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Ansia: Individuato Un Enzima Responsabile

Ansia: Individuato Un Enzima Responsabile


Embrioni di soggetti cavia, portatori dell’enzima CYP2C19 (umano) nel cervello, hanno sviluppato un ippocampo più piccolo e un’ansia simile a quella dei soggetti adulti. I risultati di questo nuovo studio, pubblicato sulla rivista “Molecular Psychiatry”, sono d’accordo in linea di principio con i risultati genetici precedenti sugli esseri umani e possono migliorare la comprensione della scienza dei fattori genetici alla base della depressione e disturbi d’ansia, contribuendo allo sviluppo di nuovi farmaci anti-ansia.

Gli scienziati hanno a lungo cercato le ragioni genetiche sulle grandi differenze di sensibilità che le persone mostrano verso la depressione e i disturbi d’ansia. Ora, i ricercatori del Karolinska Institutet hanno dato uno sguardo più da vicino all’enzima CYP2C19, che svolge un ruolo importante nel metabolismo epatico di sostanze psicoattive come gli antidepressivi SSRI . L’enzima CYP2C19 opera anche nelle sostanze endogene che agiscono sul sistema nervoso centrale ed è interessante notare che vi è una variazione genetica tra gli esseri umani, poiché mutazioni del gene fanno sì che le persone siano senza, oppure con basso, normale o alto livello dell’enzima.

Il presente studio è stato condotto su soggetti cavia da laboratorio transgenici, che contenevano copie del gene CYP2C19 umano inserito nel loro DNA in modo che i ricercatori potessero esaminare se l’espressione influenzasse la funzione cerebrale e il comportamento: si è scoperto che l’enzima è stato trovato nel cervello del feto, che si è poi sviluppato in modo diverso a quello dei soggetti normali. Il comportamento delle cavie è stato poi esaminato usando una batteria di quattro prove comportamentali. “Abbiamo trovato dei cambiamenti comportamentali che indicano l’ansia e lo stress, oltre a una sensibilità più alta“, ha spiegato il leader del gruppo di ricerca, Dott. Magnus Ingelman – Sundberg del Dipartimento di Fisiologia e Farmacologi . “Questi risultati possono dirci di più sui fattori determinanti genetici dell’ansia e i soggetti cavia transgenici possono eventualmente essere utilizzati per sviluppare nuovi farmaci ansiolitici”. L’espressione del CYP2C19 nel feto ha prodotto soggetti adulti che avevano un ippocampo più piccolo e ipersensibile allo stress, un’area del cervello essenziale per l’apprendimento, la memoria, l’adattamento e la sensibilità / risposta emotiva. Un ippocampo disfunzionale nell’uomo è in grado di svolgere un ruolo importante nello sviluppo di entrambi i disturbi di depressione e ansia.

In un precedente studio condotto su gemelli, a cura degli epidemiologi del Karolinska Institutet, il gruppo ha osservato che gli individui privi dell’enzima CYP2C19 mostrano uno stato di base meno depresso, una constatazione che è sostenuta in linea di principio dal presente studio. I ricercatori hanno ora intenzione di studiare quali effetti possano avere le variazioni genetiche del CYP2C19 sullo sviluppo del cervello umano. “Se siamo in grado di vedere cambiamenti simili nell’uomo potremmo essere in grado di migliorare la nostra comprensione di come i cambiamenti nel cervello del feto in via di sviluppo possono aumentare il rischio di depressione e disturbi d’ansia più tardi nella vita“, ha dichiarato la Dott.ssa Anna Persson, che fa parte dello studio come progetto di dottorato.

Autore | Daniela Bortolotti

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