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Laringite: Guida Completa

La laringite è una infiammazione delle corde vocali causata da irritazione o infezione o uso eccessivo.

Le corde vocali si trovano all’interno della laringe. Esse in condizioni normali si aprono e chiudono senza problemi, formando i suoni attraverso il loro movimento e le vibrazioni.
Quando si soffre di laringite, le corde vocali si infiammano. Questa irritazione causa la distorsione dei suoni prodotti dall’aria che vi passa attraverso. La voce quindi risulta roca, e può diventare anche quasi impercettibile.

La laringite può essere di breve durata (acuta) o di lunga durata (cronica). Spesso la laringite è causata da un’infezione virale temporanea o da uno sforzo vocale eccessivo. La raucedine persistente può essere segno di una condizione medica più grave.

Sintomi

Di solito la laringite dura meno di un paio di settimane ed è provocata da un virus.
In altri casi le cause possono essere più gravi e portare ad una degenza più lunga.
I sintomi della laringite sono:

» Raucedine
» Voce debole o perdita della voce
» Sensazione di solletico alla gola
» Gola infiammata
» Gola secca
» Tosse secca

Quando consultare il medico

La laringite si può curare da soli riposando la voce e bevendo molti liquidi.
Un forte utilizzo della voce durante un attacco di laringite acuta può causare danni alle corde vocali.

Andare dal medico se i sintomi durano per più di due settimane.

Chiamare immediatamente un medico se:

► Vi sono problemi di respirazione
► Si tossisce sangue
► Si ha una febbre persistente
► Il dolore aumenta
► Si ha difficoltà a deglutire

Nei bambini, chiamare immediatamente un medico se:

► La respirazione è rumorosa o affannata
► Il bambino sbava più del solito
► Ha difficoltà a deglutire
► Ha difficoltà a respirare
► Ha la febbre superiore a 39.4 C

Questi sintomi possono indicare infiammazione della laringe e delle vie respiratorie.
Possono anche essere segno di epiglottite, l’infiammazione del tessuto che ricopre la trachea, che può essere pericolosa per la vita in bambini e adulti.

Cause

Laringite acuta

Spesso la laringite acuta guarisce in breve tempo. Le cause di laringite acuta sono:

– Infezioni virali simili a quelli che causano il raffreddore
– Sforzo vocale eccessivo (es urla ripetute etc)
– Infezioni batteriche, come la difterite (raro)

Laringiti croniche

Se la laringite dura più di tre settimane, viene definita laringiti croniche. Questo tipo di laringite è generalmente causata da esposizione a sostanze irritanti. Laringite cronica può causare affaticamento delle corde vocali e lesioni o escrescenze sulle corde vocali (polipi o noduli). Queste lesioni possono essere causate da:

– Sostanze irritanti come vapori chimici, allergeni o fumo
– Reflusso acido, detta anche malattia da reflusso gastroesofageo (GERD)
– Sinusite cronica
– Abuso di alcool
– Abuso abituale della tua voce (es. cantanti )
– Fumo

Altre cause di laringiti croniche possono in rari casi essere:

– Infezioni batteriche o fungine
– infezioni parassitarie

Altre cause di raucedine cronica possono essere:

Cancro
– Paralisi delle corde vocali, a causa di un infortunio, ictus, tumore del polmone o di altre condizioni di salute
– Logorio delle corde vocali a causa dell’invecchiamento

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio di laringite sono.

» Infezioni respiratorie, ad es. raffreddore o sinusite
» Esposizione a sostanze irritanti, come il fumo di sigaretta, consumo eccessivo di alcol, acidità di stomaco
» Sforzo eccessivo della voce, ad esempio parlando troppo, parlando a voce troppo alta, gridare o cantare spesso

Complicazioni

In certi casi di laringite, l’infezione può espandersi ad altre zone delle vie respiratorie.

Prepararsi alla visita medica

Inizialmente sarà sufficiente recarsi dal medico di famiglia. Successivamente ci si può rivolgere ad un medico specializzato in disturbi dell’orecchio, del naso e della gola (otorino).

Di seguito alcuni suggerimenti per farsi trovare pronti alla visita medica.

Cosa fare

• Informarsi su eventuali restrizioni prima dell’appuntamento. Chiedere se vanno seguite particolari istruzioni prima della visita medica.
• Annotare tutti i sintomi riscontrati, anche quelli che possono sembrare estranei al problema.
• Fare una lista di tutte le proprie informazioni personali, ed eventi importanti recenti della propria vita.
• Fate una lista di tutti i farmaci, vitamine e integratori che si stanno assumendo.
• Farsi accompagnare da un familiare o un amico, in modo che possano aiutarvi a memorizzare le informazioni fornite dal medico.
• Fare un elenco di domande da fare al medico per ottimizzare al meglio il tempo a disposizione. In caso di laringite, le domande importanti sono:

○ Da cosa è causata la mia laringite?
○ Quali sono le altre possibili cause?
○ Che tipo di esami devo fare?
○ La mia situazione è temporanea o cronica?
○ Che procedure devo seguire?
○ Vi sono alternative all’approccio primario che sta suggerendo?
○ Ho altre condizioni di salute. Come posso gestire tutto al meglio?
○ Devo seguire particolari restrizioni?
○ Devo consultare uno specialista?
○ Posso assumere farmaci generici?
○ Ci sono opuscoli o siti web che posso consultare per informarmi?
Ponete altre domande se ne avvertite la necessità.

Cosa aspettarsi dal medico

Il medico probabilmente porrà una serie di domande, come ad esempio:

• Quando sono iniziati i sintomi?
• I sintomi sono continui o occasionali?
• Quanto sono gravi?
• C’è qualcosa che migliora i sintomi?
• C’è qualcosa che peggiora i sintomi?
• Fuma?
• Beve alcolici?
• Ha allergie? Ha recentemente avuto un raffreddore?
• Ha usato eccessivamente la voce recentemente, ad esempio gridando o cantando?

Esami e diagnosi

Il segnale della laringite è spesso la raucedine. Essa può variare di intensità a seconda del grado di infezione o irritazione, che talvolta può provocare la perdita totale della voce. Se si soffre di raucedine cronica, il medico può esaminare le corde vocali, e consigliare una visita dallo specialista (otorino).

Ecco gli esami che aiutano a diagnosticare le laringiti:

» Laringoscopia. Il medico può esaminare visivamente le corde vocali in una procedura chiamata laringoscopia, utilizzando una luce e un piccolo specchio per guardare nella parte posteriore della gola. Si può usare anche la laringoscopia a fibre ottiche. Questo test si effettua inserendo un sottile tubo flessibile (endoscopio) con una telecamera e una luce attraverso il naso o la bocca e nella parte posteriore della gola. Poi il medico può osservare il movimento delle corde vocali.

» Biopsia. Si può effettuare una biopsia – prelievo di un campione di tessuto per l’esame al microscopio.

Trattamenti e terapie

La laringite acuta solitamente guarisce in circa una settimana. Si possono seguire pratiche di automedicazione per migliorare i sintomi.

La laringite cronica va trattata analizzando le cause di fondo, ad esempio il fumo, o l’abuso di alcool.

Per curare la laringite si utilizzano:

Antibiotici. Di solito la causa della laringite è un’infezione virale. Ma in caso di infezione batterica gli antibiotici possono essere utili.
Corticosteroidi. A volte, i corticosteroidi possono aiutare a ridurre l’infiammazione delle corde vocali. Questi farmaci vengono utilizzati solo in caso di necessità urgente – per esempio, quando è necessario utilizzare la voce per cantare o tenere un discorso.

Rimedi e stili di vita

Per ridurre i sintomi di laringite e rilassare le corde vocali si possono seguire questi suggerimenti:

– Respirare aria umida. Utilizzare un umidificatore per mantenere la giusta quantità di umidità nell’aria. Inspirare vapore da una ciotola di acqua calda o da una doccia calda.
– Cercare di parlare il meno possibile. Evitare di parlare o cantare a voce alta o troppo a lungo. Se si deve parlare davanti a grandi gruppi di persone, provare a utilizzare un microfono o megafono.
– Bere molti liquidi per evitare la disidratazione (evitare alcol e caffeina).
– Inumidire la gola. Succhiare caramelle, fare gargarismi con acqua salata o masticare chewingum.
– Evitare decongestionanti. Questi farmaci possono seccare la gola.
– Evitare di sussurrare. Questo sforza ancora di più le corde vocali, rispetto ad un tono di voce normale.

Prevenzione

Per prevenire la laringite e l’irritazione delle corde vocali si possono seguire questi accorgimenti:

– Non fumare ed evitare il fumo passivo. Il fumo rende secca la gola e irrita le corde vocali.
– Evitare l’alcool e caffeina. Questi due fattori causano perdite di liquidi corporei.
– Bere molta acqua. i liquidi aiutano a mantenere il muco in gola sottile e facile da eliminare.
– Evitare di mangiare cibi piccanti. I cibi piccanti possono causare acidità di stomaco e riflusso gastrico
– Mangiare cereali integrali, frutta e verdura. Questi alimenti contengono vitamine A, E e C, e aiutano a mantenere sane le mucose della gola.
– Evitare di schiarirsi la gola. Questa azione provoca una vibrazione anomala delle corde vocali e può aumentare l’irritazione. L’atto di schiarirsi la gola provoca anche un aumento del muco, e quindi il continuo bisogno di schiarirsi la gola nuovamente.
– Evitare le infezioni delle vie respiratorie superiori. Lavarsi spesso le mani, ed evitare il contatto con persone che hanno infezioni delle vie respiratorie superiori, come il raffreddore.

Bibliografia

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Chi sono? Viola Dante

Sono una farmacista. Ho studiato presso l'Università degli Studi di Palermo dal 2003 al 2008. Poi è arrivata la laurea: 110/110 e Lode. Il percorso di studi è andato benissimo ed ho preso tutto quello che potevo dai professori, ma oggigiorno sarebbe riduttivo descrivermi come una professionista del farmaco e della salute. Potrei piuttosto definirmi una farmacista blogger. Amo quello che faccio. Ed ancor di più amo offrire delle soluzioni che migliorino la salute degli italiani ormai vittima di bieche mistificazioni anche in questo campo. Spero di riuscire a trasmettervi la mia smisurata passione per la galenica e per la preparazione di rimedi naturali. E-mail: viola.dante@email.it

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